Sekolah Tinggi Agama Islam Salahuddin Pasuruan merupakan Pendidikan Tinggi Model yang lahir di negeri para santri (Pasuruan) dalam bentuk sinergitas keunggulan pendidikan tinggi dan pendidikan pesantren. Berkembangnya kampus ini merupakan jawaban atas ekspektasi masyarakat muslim Indonesia, khususnya warga Nahdliyin. Pelaksanaan pendidikan STAI Salahuddin Pasuruan mengacu pada 9 prinsip dasar pendidikan yang dikembangkan oleh PCNU Kabupaten Pasuruan, yakni prinsip-prinsip:
1) kedalaman Intelektual dan kekokohan akidah,
2) keseimbangan antara kepentingan dunia-akhirat,
3) optimalisasi Kesuksesan dunia-akhirat,
4) keluhuran akhlaq dan spiritual berbasis nilai pesantren salaf,
5) kematangan Profesional,
6) kesatuan Dzikir Fikir dan Amal Shalih,
7) konstruksi pendidikan tauhid-akhlaq dan Saintek,
8) Pengembangan peradaban maju,
9) Pendidikan unggul dan berkelanjutan)
STAI Salahuddin Pasuruan didesain sebagai institusi pendidikan tinggi yang memiliki competitive advantages & comparative advantages. Upaya ini dilakukan untuk mensinergikan akademisi ilmiah, genus lokal, religiusitas dan kearifan modernitas (synergy of scientific academics, local genus, religiosity and wisdom of modernity). Maka STAI Salahuddin Pasuruan mampu menjadi Kampus Oase Ilmiah Integratif di tengah-tengah perkembangan ilmu pengetahuan dan teknologi global serta pembentuk profesionalis berkarakter santri.